Les saints dans la civilisation médiévale

Saint Ortaire, à Saint-Martin de Quétiéville
Pour guérir les rhumatismes!

« Les hommes du Moyen Âge croyaient que le monde dans lequel ils vivaient était le théâtre d’un affrontement cosmique entre les forces du Bien et celles du Mal. Ils étaient persuadés que les Puissances surnaturelles se manifestaient a tout instant sur cette terre et intervenaient constamment dans la vie quotidienne de chacun. Mais dans ce combat inégal et angoissant dont l’humanité était l’enjeu, les mortels savaient qu’ils avaient des alliées efficaces pour affronter les forces maléfiques : les saints. Ceux-ci avaient acquis par leurs mérites le pouvoir de mettre en échec le Mal et d’assister les humains dans leurs épreuves. Aussi les communautés chrétiennes honoraient-elles ces intercesseurs indispensables en leur dédiant autels, chapelles, églises et cathédrales. Elles vénéraient leurs reliques qui avaient le pouvoir d’effectuer des miracles en faveur des hommes frappés par le malheur et exposés a des difficultés de toutes sortes. La Normandie médiévale a partagé ces certitudes et honoré les grands saints de la Chrétienté occidentale. Mais elle a eu aussi ses propres saints dotés de pouvoirs particuliers, ses pèlerinages, ses fêtes, ses légendes et ses histoires miraculeuses« .

Présentation de l’ouvrage Les Saints dans la Normandie médiévale, P. Bouet et F. Neveux (éd.), Caen, Presses universitaires de Caen, 2000. Cet ouvrage rassemble les communications présentées lors du colloque international de Cerisy-la-Salle consacré aux Saints dans la Normandie médiévale en octobre 1996. Nous remercions M. François Neveux qui nous autorise à mettre en ligne une de ses contributions à l’ouvrage : « Les saints dans la civilisation médiévale »

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